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請不要帶寶寶去


以下譯文:


Dear Janet
 
我自己不是父母,所以我的問題是從另一個角度出發,但我還是希望聽聽妳的想法跟建議。
 
 
我在托兒所上班,主要照顧五名介於3個月大與兩歲之間的嬰兒與幼兒。托兒所每年都會舉辦一次校外教學,選一些符合孩子現階段有興趣的地點去(盡量),所有的孩子也都會參加。今年的地點是Kelley Tarltons--一間海底水族館。我們會搭遊覽車,車程約45~60分鐘(視交通狀況而定)。預計在該處停留2小時,吃中餐,然後回程。
 
 
我覺得這安排對我所照顧的孩子們而言,太過勞累,也會過度刺激他們,我把想法跟管理階層討論過。五位孩子中,有兩位需要不只一段小睡,其他的孩子也約在上午11點會小睡,但我們回到托兒所至少都下午1:30~2點了!
 
 
看起來我好像是唯一一位,認為兩歲以下的孩子不必參與這種大型的郊遊。每次只要我提起這件事,大家的回應是--不過就是一天而已,我對嬰兒跟幼兒的規律作息也管太多。他們認為,孩子的父母跟家人不也常常這麼做?如果這些孩子沒有跟去,就沒有參與感。

 
難道是我太超過了嗎?妳對小小孩出門郊遊/旅遊的看法是什麼?我知道只是一天而已,但是若我能避開一天的壓力與不愉快,我一定會的!

 
謝謝妳,希望妳看懂我寫的。
 
Helen


Dear Helen,
 
噢,我。的。天。啊。

 
這根本一點道理都沒有。Helen,妳的直覺完全正確,我很訝異。如果妳跟我在一起,妳會看到我下巴都掉下來了。嬰兒跟小小人參加5個小時的團體郊遊,只為了孩子自己開心?這麼做他們才不會覺得被排擠?這些人到底在想什麼?
 
 
這個糟糕的例子,顯示出1)托兒所的管理階層跟專業的照護人員,對於孩子的發展一無所知(更不用提他們漠視前線照顧者--最懂自己所負責照顧的孩子--的意見);2)把大人的想法理所當然的投射至嬰兒與幼兒身上。對我們而言,感覺上很好玩又有趣,所以這一定是個不錯的想法。對還不會說話的孩子們,這種錯誤決定很常見。
 
 
這樣的錯誤會傷害寶寶嗎?大概不會--僅管這些決定會造成壓力、難受、小人累爆。但能確定的是,這些不順應孩子發展期的活動,只是在浪費孩子的時間--這些原本孩子能花在自發性學習的探索、創造與想像力的時間,在熟悉的環境中感到自在、安全、有自信,在規律的作息中,與他人社交,無拘束的走動與探索。
 
 
當我的孩子們處於嬰兒與幼兒的階段時,我有察覺,每當我帶他們出門旅遊,他們會顯得畏縮。在家,他們覺得自己很強很厲害,在自己的地盤裡是大王跟女王,不過當他們出去到外面的浩瀚世界,他們變得小小的,比較被動,有些無助,好像他們的能力瞬間被吸走似的。

 
旅遊對寶寶與幼兒所帶來的過度刺激、無法預期性、以及頻繁的轉換地方(上車下車、去商店、餐廳、洗手間等等),更不用提要長時間被困在座位上。這些若不太超過,都還算可行,但這些絕對不是合適寶寶成長或學習的環境。
 
 
如果我們想去某個地方,或參加某個活動而需要帶著寶寶或幼兒參加,這是一回事……但多年來,就我本身與他人的經驗所觀察到的,我們往往忘記問自己這些問題:1)「到底是為誰?」2)寶寶和幼兒真的已經準備好參與這次的經驗了嗎?或是等他們大一點會比較好?3)這會比一個下午在後院遊盪或散步所獲更多嗎?(在當了20年的媽後,我發現我常誤判第三點)
 
 
Helen,我真心希望妳能說服妳的同事,這趟折磨人的校外教學,只為了看幾眼美麗的海中生物,對你或孩子們來說,實在不值得。僅管已是2歲的孩子,再等一年,他會更享受這樣的經驗。
 
 
無論如何,我很慶幸是妳在照顧這些寶寶。

祝好
 
Janet


©JanetLansbury
 





從上週溪頭住一晚返家後,我就跟蛋爸「下令」:直到他封牧前,除了屏東(婆家)跟台北(娘家),不得不回去之外,暫停一切需要過夜的旅遊行程。


這兩年多下來,每次帶著小小孩出門「玩」,都不知道到底是誰「玩」到了?孩子體力根本無法負荷(僅管只是兩天一夜),很開心的短暫時間,但大部份都花在搞定累爆的孩子。孩子累,我更累。出發前要花時間準備孩子的餐點,怎麼帶餐點(我甚至還沒提到一家四口的行李)?一路上要盤算好哪裡可以吃?何時該帶保溫的食物上路?一直都自己獨睡的孩子,該怎麼讓他跟大人一起睡?作息一直都規律的孩子,該休息的時候沒有得到適當的休息,不要期望他會是天使,也總是因為環境不熟悉,睡不安穩。


大部份的時候,孩子並不在乎我們(大人)到底帶他去了哪些風光明媚如詩如畫的地方,他這個年紀,一點都不懂,只要有斜坡或溜滑梯就是天堂,什麼海呀神木啊稻田啊(好吧,海可能還有吸引力,但他自己的浴盆就有同樣的功效了),他壓根兒不。在。乎。


那麼,到底出門玩,是誰在「玩」?讓媽媽喘口氣休息?整路都要照顧不穩定的小人,夜裡也無法安眠,比平日的疲勞增加好幾倍(至少平日媽媽還有空在這裡搞翻譯)。


我很疲倦的跟爸爸抱怨,真的想帶我們出來玩,請你找一個下午,一家四口可以到平日媽媽無法帶孩子去的,遠一點,大一點的公園,就很好了,真的。我一直一直都不喜歡,帶小小孩出門旅行。折磨孩子,更折磨媽媽。


等孩子再長大一些,一家四口再出門旅行吧。當時我的想法是這樣子,沒有想到,原來就應該要尊重孩子的發展階段,要「等」他們。



同理,若是大人的聚餐(在餐廳吃飯,一頓飯要吃上兩個小時),基本上媽媽會選擇不出席。雖然可以想盡各種法子讓孩子待在餐椅上不吵鬧,但要求小小人面對一群他沒興趣也聽不懂在做什麼的大人,要他安份在餐椅上等大人用完餐再一起離開,我個人認為是非常不公平也不尊重孩子的事。






再見台東,未來的某一年我們會再去的。

 


 
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